Antik Dev Gergedan, Dünya'da Yürüyen En Büyük Memelilerden Biriydi

Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntıları keşfedildi.
Paraceratherium linxiaense'nin yaklaşık 26,5 milyon yıl önce, geç Oligosen döneminde, şimdi Kuzeydoğu Tibet Platosu'nda bulunan bitki örtüsünü parçaladığı bir örnek. (Yu Chen)

Araştırmacılar, Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntılarını keşfettiler.

Adını Gansu eyaletindeki Linxia Havzası'ndaki keşif noktasından alan Paraceratherium linxiaense adlı yeni tanımlanan tür, 8 metre uzunluğunda5 metre omuz yüksekliğine sahip 21,7 metrik tonluk ağırlığıyla dört Afrika filiyle aynı ağırlıktadır.

Paraceratherium linxiaense Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biriydi

Pekin'deki Çin Bilimler Akademisi Omurgalı Paleontolojisi ve Paleoantropoloji Enstitüsü'nde yönetici ve profesör olan çalışma lideri araştırmacı Deng Tao, yeni türün soyu tükenmiş Paraceratherium cinsindeki diğer dev gergedanlardan daha büyük olduğunu söyledi. Tao yaptığı açıklamada, P. linxiaense de dahil olmak üzere, Paraceratherium türlerinin yeni bir aile ağacı analizi, bu antik canavarların, Tibet Platosu'nun bugün olduğundan daha düşük olduğu bir zamanda Orta ve Güney Asya'da göç ederken nasıl evrimleştiğini ortaya koyuyor, dedi.

Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntıları keşfedildi.
Kuzeybatı Çin'in Gansu eyaletindeki Linxia Havzasında Senozoik döneme tarihlenen kırmızı kaya yatakları (Deng Tao)

Tao, araştırmacıların, çiftçilerin "ejderha kemikleri" keşfetmeye başladığı 1950'lerden beri Tibet Platosu'nun kuzeydoğu sınırında bulunan Linxia Havzası'ndaki fosil hazinesini biliyorlardı, dedi. 1980'lerde yapılan kazılar, nadir fakat parça parça dev gergedan fosillerini ortaya çıkardı. Bu, 2015 yılında, her ikisi de geç Oligosen dönemine (33,9 milyon ila 23 milyon yıl önce) tarihlenen dev bir gergedanın tam bir kafatası ve çenesinin ve başka bir gergedana ait üç omurun keşfiyle değişti.

Tao, araştırmacılar fosilleri gördüklerinde, "Kemiklerin eksiksizliği ve büyük boyutu bizim için büyük bir sürpriz oldu" dedi. Anatomik bir analiz, fosillerin Paraceratherium cinsinde bilinen diğer türlerden daha büyük olmasının yanı sıra, daha önce bilinmeyen bir Paraceratherium türüne ait olduklarını ortaya çıkardı.

Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntıları keşfedildi.
Yeni tanımlanan Paraceratherium linxiaense bireylerinden birinin dev, iyi korunmuş kafatası ve çenesi.(Tao, D. Communications Biology (2021); CC-BY-4.0

Kafatası ve çene kemikleri, P. linxiaense'nin 1,1 metre uzunluğunda dev bir kafası olduğunu gösterdi; uzun bir boyun; aşağıyı gösteren iki diş benzeri kesici diş; ve derin bir burun çentiği, hayvanın tapir gibi bir gövdesi olduğunu gösterir. Tao, dev gergedanın gövdesini dalların etrafına sardığını ve böylece ön dişleriyle yaprakları kolayca soyabileceğini söyledi.

Tao, P. linxiaense'nin koşmak için iyi olan dört uzun bacak üzerinde durduğunu ve kafasının "ağaç tepelerinin yapraklarına göz atmak için" 7 metre yüksekliğe ulaşabileceğini söyledi.

Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntıları keşfedildi.
Bir teknisyen ile karşılaştırıldığında dev gergedan Paraceratherium linxiaense'nin büyük ekseni (ikinci servikal vertebra). (Deng Tao)

Soyağacı

Paraceratherium içindeki türlerin çoğu Orta Asya'da (şimdi Moğolistan ve Kazakistan'da) yaşıyordu, ancak uzak bir tür olan P. bugtiense, şimdi Batı Pakistan olan yerde daha güneyde yaşıyordu. Bu uzak konum bilim insanlarını şaşırttı, bu yüzden Tao ve meslektaşları, bu türün yeni bulunan P. linxiaense de dahil olmak üzere diğer Paraceratherium türleri ile ilişkisini ayırt edip edemeyeceklerini görmek için yola çıktılar.

Ekip, iki canlı gergedan da dahil olmak üzere, Rhinocerotoidea üst familyasındaki 11 dev gergedan türünün ve diğer 16 hayvan türünün anatomisini analiz ederek gergedan atalarının soy ağacını oluşturdu. Tao, analizin Moğol dev gergedanının (P. asiaticum) batıya doğru şimdi Kazakistan olan yere dağıldığını ve soyundan gelenlerin Güney Asya'ya genişlediğini ve erken Oligosen sırasında P. bugtiense'ye dönüştüğünü ortaya koydu.

Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntıları keşfedildi.
Bu harita, Paraceratherium cinsinden farklı dev gergedan fosillerinin nerede bulunduğunu gösterir. Paraceratherium bugtiense'nin diğer dev gergedanlardan ne kadar uzakta olduğuna dikkat edin.(Tao, D. Communications Biology (2021); CC-BY-4.0

Tao, o zamanlar Orta Asya'nın kurak, Güney Asya'nın ise nispeten nemli, dev gergedanların yiyecek aradığı ormanlık ve açık manzaralardan oluştuğunu söyledi.

Evrimleşme süreci

Geç Oligosen sırasında, tropikal koşullar dev gergedanların kuzeye, Orta Asya'ya geri dönmesine izin verdi. Öyle görünüyor ki, uzaklara yayılmış P. bugtiense Tibet bölgesini geçti ve yakın akraba iki türe evrimleşti: Çin'den bilinen yeni bulunan P. linxiaense ve Çin ve Kazakistan'dan bilinen P. lepidum.

Kuzeybatı Çin'de Dünya'da yürüyen en büyük memelilerden biri olan 26.5 milyon yıllık dev, boynuzsuz bir gergedanın kalıntıları keşfedildi.
Soy ağacı analizinde araştırmacılar, iki canlı gergedan (Rhinoceros unicornis ve Ceratotherium simum) dahil olmak üzere 11 dev gergedan türünü ve diğer 16 Rhinocerotoidea hayvan türünü değerlendirdi. Alttaki ağacın, Paraceratherium bugtiense'nin P. lepidum ve P. linxiaense'ye nasıl evrimleştiğini gösteriyor. (Tao, D. Communications Biology (2021); CC-BY-4.0

Tao, dünyanın en büyük memelilerinden bazılarının bu etkileyici yolculuğa çıktığı göz önüne alındığında, "Tibet bölgesinin o zamanlar hala yüksek irtifa platosu olarak yükselmemiş olması muhtemeldir. Oligosen sırasında 2.000 metre altında olabilir ve dev gergedanlar bu bölgede serbestçe dağılmış olabilir" dedi.

Çalışma 17 Haziran Perşembe günü Communications Biology dergisinde çevrimiçi yayınlandı.

Güncel haberlere ulaşmak için bizi TwitterFacebook ve Flipboard'da takip edebilirsiniz.

Yorum Gönder (0)
Daha yeni Daha eski