Neden Orta Büyüklükte Dinozorlar Yoktu?

T. Rex gibi büyük etobur dinozorlar, daha küçük rakip türlerin üstesinden gelerek topluluklarını temelden yeniden şekillendirmiş olabilir.

New Mexico Üniversitesi ve Nebraska-Lincoln Üniversitesi'nden Paleo-ekolojistler, Tyrannosaurus Rex (T. Rex) gibi büyük etobur dinozorların soyunun, daha küçük rakip türlerin üstesinden gelerek topluluklarını temelden yeniden şekillendirmiş olabileceğini gösterdi.

Bu hafta Science dergisinde yayınlanan çalışma, dinozorların çeşitliliğini topluluk ölçeğinde inceleyen ilk çalışma oldu.

Yumurtalardan doğdukları için, Tyrannosaurus gibi dinozorlar mutlaka küçük, evcil bir kedinin büyüklüğünde doğdular. Bu, bir şehir otobüsü boyutuna ulaştıkça, bir ila sekiz ton ağırlığındaki bu "megateropodların" avlanma şekillerini değiştireceği anlamına geliyordu. Paleontologlar uzun süredir, dev etobur dinozorların büyüdükçe davranışlarını değiştireceğinden şüpheleniyorlardı. Ancak etrafındaki dünyayı nasıl etkileyebileceği büyük ölçüde bilinmiyordu.

Biyoloji Bölümü'nde çalışmayı yöneten yüksek lisans öğrencisi Kat Schroeder, "dinozorların büyüdükçe birden fazla türün rolünü üstlenebileceği fikrini test etmek istedik, bu da bir toplulukta bir arada bulunabilecek gerçek türlerin sayısını sınırladı" dedi.

Dünyanın dört bir yanından bilinen farklı dinozor türlerinin sayısı, özellikle küçük türler arasında düşüktür.

Dinozorlar şaşırtıcı derecede düşük bir çeşitliliğe sahipti. UNM'de Biyoloji profesörü ve Schroeder'in lisansüstü Danışmanı Felisa Smith, "fosilleşme sapmaları hesaba katılsa bile, gerçekte o kadar çok dinozor türü yoktu" dedi.

Dinozor çeşitliliğinin azalması konusunu ele almak için Schroeder ve ortak yazarları, 550'den fazla dinozor türü de dahil olmak üzere dünyanın dört bir yanındaki tanınmış fosil bölgelerinden veri topladı. Dinozorları kitle ve diyete göre organize ederek, her topluluktaki küçük, orta ve büyük dinozorların sayısını incelediler.

Çok net bir model buldular:

Schroeder, "bir boşluk var – megathermatodlara sahip topluluklarda 100-1000 kg arasında çok az etobur dinozor var" dedi. "Ve megathermatodların ergenleri bu alana iyi uyuyor." diye ekledi.

Schroeder ayrıca, dinozorların çeşitliliğine zaman içinde bakmanın kritik olduğunu da belirtiyor. Jurassic toplulukları değişimi arasında (200-145 milyon yıl önce) daha küçük değişiklikler vardı ve Kretase toplulukları değişimi arasında (145-65 milyon yıl önce) daha büyük değişiklikler vardı.

Peki Jurassic megateropodlar bu kadar değişmiyor mu? Schroeder "Ergenler daha çok yetişkinlere benziyor, bu da toplumda birden fazla megateropod aileye ve bazı küçük etoburlara daha fazla yer bırakıyor. Öte yandan Kretase, tamamen büyüdükçe çok fazla değişen Tyrannosaurlar ve Abelisaurlar tarafından yönetiliyor." dedi.

100-1000 kg arasındaki boşluğun gerçekten ergen megateropodlardan kaynaklanıp kaynaklanmadığını söylemek için Schroeder ve meslektaşları, ergenleri dikkate alarak toplulukları yeniden inşa ettiler. Ekip, kesit kemiklerinde bulunan çizgilerdeki büyüme oranlarını ve her yıl hayatta kalan yavru dinozorların sayısını birleştirerek, megateropod türünün ne kadarının genç olacağını hesapladı.

Schroeder, bu araştırmanın önemli olduğunu, çünkü dinozorların çeşitliliğinin diğer fosil gruplarına göre beklenenden daha düşük olduğunu (en azından kısmen) açıklığa kavuşturduğunu açıkladı. Ayrıca, neden beklenenin tam tersi olan küçüklerden çok daha büyük dinozor türlerinin olduğunu da açıklıyor. Ama en önemlisi, bir ekosistemde çok küçük bebeklerden çok büyük yetişkinlere kadar büyümenin sonuçlarını gösterdiğini de sözlerine ekledi.

Bulgular New Mexico Üniversitesi web sitesinde yayınlandı.

Yorum Gönder (0)
Daha yeni Daha eski