Oksijen bulunmadan önce dünyadaki yaşam ne soluyordu?

Milyarlarca yıl önce, oksijenin hazır bulunmasından çok önce, kötü şöhretli zehirli arsenik gezegenimize yeni bir soluk getiren bileşik olabilirdi.

Şili'nin Atacama Çölü'nde, Laguna La Brava adlı bir yerde, bilim adamları, sürekli oksijen içermeyen aşırı tuzlu bir gölde yaşayan mor bir fotosentetik mikrop şeridi üzerinde çalışıyorlar.

Connecticut Üniversitesi'nden yerbilimci Pieter Visscher "Yaklaşık 35 yıldır mikrobiyal matlarla çalışıyorum" diyor.

"Bu, oksijensiz ortamda kesinlikle çalışan bir mikrobiyal mat bulabildiğim dünyadaki tek sistem."

Stromatolitler halinde fosilleşen mikrobiyal matlar, Dünya'da en az 3,5 milyar yıldır bol miktarda bulunuyordu ve yine de varlıklarının ilk milyar yılında fotosentez için oksijen yoktu.

Bu yaşam formlarının bu tür aşırı koşullarda nasıl hayatta kaldıkları hala bilinmemektedir, ancak günümüzde yaşayan stromatolitleri ve ekstremofilleri inceleyen araştırmacılar bir avuç olasılık buldular. 

Demir, kükürt ve hidrojen uzun zamandır  oksijenin yerini alabilecek olasılıklar olarak  önerilmiş olsa da, Kaliforniya'nın hipersalin Searles Gölü ve Mono Gölü'nde 'arsenotrofi ' keşfedilene kadar arsenik de bir rakip haline geldi.

O zamandan beri, Batı Avustralya'daki Tumbiana Formasyonundan gelen stromatolitler, ışık ve arseniğin tuzağa düşürülmesinin bir zamanlar Prekambriyen'de geçerli bir fotosentez modu olduğunu ortaya çıkardı. Aynı şey demir veya kükürt için söylenemez.

Daha geçen yıl , araştırmacılar Pasifik Okyanusu'nda arsenik soluyan bol miktarda yaşam formu keşfettiler. 

La Brava yaşam formları bile Ectothiorhodospira Sp adı verilen mor bir kükürt bakterisine çok benzemektedir. Kısa bir süre önce Nevada'da arsenik bakımından zengin bir gölde bulunan ve arsenit bileşiğini farklı bir forma oksitleyerek fotosentez yapan arsenat bulundu.

La Brava mikroplarının arseniti de metabolize edip etmediğini doğrulamak için daha fazla araştırma yapılması gerekse de, ilk araştırmalar, bu matları çevreleyen akan suyun hidrojen sülfür ve arsenikle yüklü olduğunu buldu.

Yazarlar haklıysa ve La Brava mikropları gerçekten de 'soluyan' arsenik ise, bu yaşam formları, Prekambriyen ortamlarında beklediğimize benzer şekilde, kalıcı ve tamamen oksijensiz bir mikrobiyal matta bunu ilk yapanlar olacaktır.

Bu nedenle, paspasları gezegenimizdeki olası en erken yaşam formlarından bazılarını anlamak için harika bir model. 

Genomik araştırmalar La Brava matlarının arsenik ve kükürdü metabolize edecek araçlara sahip olduğunu öne sürerken, yazarlar arsenat azaltımının sülfat azaltımından daha etkili göründüğünü söylüyorlar.

Ne olursa olsun, her iki yolun da var olduğuna dair güçlü kanıtlar olduğunu ve bunların Dünya'daki yaşamın ilk günlerinde kapsamlı mikrobiyal matları desteklemek için yeterli olacağını söylüyorlar.

Takım haklıysa, yaşam formları arayışımızı başka yerlerde genişletmemiz gerekebilir.

Visscher , "Mars'ta yaşam kanıtı ararken, bilim adamları demire bakacaklar ve muhtemelen arseniğe de bakmaları gerekiyor" diyor .

O gerçekten bir zehirden çok daha fazlası.

Yorum Gönder (0)
Daha yeni Daha eski