Triyas Sürüngeni Nedir?

Triyas yaşlı deniz canavarı, ''süpürge sapı gibi bir boynu", keskin kavisli dişleri ve timsah benzeri bir burnu olan bir prima donna değildi; daha ziyade, bu sürüngen Pangaea'nın kıyı sularını başka bir uzun ve sert boyunlu canavarla paylaştı - çok benzer görünümlü bir canavar- bilim adamları eskiden iki yırtıcı hayvanın aynı tür olduğunu düşünüyorlardı.

Artık bu zürafaya benzer sürüngenlerin iki farklı tür olduğu netleştiğine göre, bilim adamları iki Tanystropheus hidroidinden daha büyük olanı, Yunan antik çağının uzun boyunlu efsanevi deniz canavarı hydra'yı adlandırmayı seçtiler. Daha küçük olanı önceden var olan Tanystropheus longobardicus adını korudu.

Araştırmacılar, bu kadar tuhaf boyunlara sahip iki hayvanın - sadece uzun değil, aynı zamanda oldukça esnek - aynı yerde aynı anda yaşamasının nadir olduğunu söyledi. Ancak T. hydroides ve T. longobardicus , dişlerinin analizine ve daha önceki analizlere göre, yaklaşık 242 milyon yıl önce hayattayken, esas olarak farklı hayvanları avlayarak, yiyecek için rekabet etmek zorunda kalmadan bir arada var olmanın bir yolunu buldular.

İsviçre'deki Zürih Üniversitesi Paleontoloji Enstitüsü ve Müzesi'nde eski bir doktora öğrencisi olan araştırma baş araştırmacısı Stephan Spiekman, verdiği röportajda, "Farklı kafatasları ve dişleri olan, ancak aynı uzun boyunlu farklı besin kaynakları üzerinde beslenmek için evrimleşmişlerdi" dedi.

Paleontologlar ilk olarak 1852'de Tanystropheus'u tanımladılar , ancak o zamandan beri tuhaf anatomisini anlamlandırmak için mücadele ettiler. İtalyan paleontolog Francesco Bassani (1853-1916), Tanystropheus'un pterosaur adı verilen uçan bir sürüngen olduğunu ve uzun içi boş boyun kemiklerinin aslında kanatlarını destekleyen parmak kemikleri olduğunu düşünüyordu. Bu hipotez daha sonra bilim adamları 6 metre uzunluğundaki (6 metre) sürüngenin gövdesinin üç katı uzunluğunda 10 fit uzunluğunda (3 m) boyuna sahip olduğunu fark ettiğinde çürütüldü. Aynı Triyas dönemi mostralarında bulunan 4 fit uzunluğundaki (1,2 m) daha küçük fosil örneklerinin aynı türün yavruları olduğu düşünülüyordu.

Bu büyük ve küçük sürüngenlerin her biri yalnızca 13 uzun boyun omuruna sahipti, bunlardan bazıları boyunlarını nispeten sert hale getiren servikal kaburga olarak bilinen ekstra kemiklerle güçlendirilmişti. Buna karşılık, Triyasik uzun boyunlu sürüngen Dinocephalosaurus'un 30 boyun omuru ve sauropod dinozorları 19'a kadar boyun omuruna sahipti . Rieppel, ek omurların bu hayvanlara Tanystropheus'tan daha fazla servikal esneklik sağladığını söyledi.

Rieppel, "Neden böyle bir boyun? Her zaman soru buydu," dedi. Bazı paleontologlar boynuna rağmen hayatta kaldığını düşünüyorlardı. Ancak T. conspicuus ve T. antiquus gibi diğer birkaç uzun boyunlu türü içeren Tanystropheus cinsi , 248 milyondan 234 milyon yıl öncesine kadar kabaca 14 milyon yıl hayatta kaldı. Rieppel , yakında paleontologların Tanystropheus'un boynuna rağmen hayatta kalıp kalmadığını merak etmeye başladığını söyledi.

Rieppel, bu türlerin birçoğunun sert, uzun boyunları olduğu göz önüne alındığında, " Tanystropheus'un bu garip anatomisinin ekolojik olarak daha önce düşünüldüğünden çok daha çok yönlü ve uyarlanabilir olması muhtemeldir'' dedi.

İki Tanystropheus türünün boyunlarını tam olarak nasıl kullandıklarını kimse tahmin etse de , bir fikir, avlanmalarına yardımcı olduğudur. Tanystropheus'un uzun boyunlarının sonunda küçük kafaları vardır. Spiekman, "En iyi tahminim, bu, özellikle bulanık suda bu kafanın avını görmeyi oldukça zorlaştıracağıdır. Böylelikle hem küçük hem de büyük türler olan Tanystropheus , fark edilmeden ve özellikle iyi yüzücüler olmak zorunda kalmadan avlarına yakından yaklaşabildiler." dedi.

Spiekman, bu av yeterince yaklaştığında, "onu yakalamak için avına saldırırdı. Ya da belki Tanystropheus'un fosilleşmeyen (yumuşak dokular nadiren yapar), ancak kaplumbağanın dilini yem olarak kullanması gibi, avını çekmesine yardımcı olan etli bir yem vardı'' dedi. 

Sert boyun

Bu Ekim ayında Londra'daki Doğa Tarihi Müzesi'nde doktora sonrası araştırmacı olacak olan Spiekman, Tanystropheus'un bir monitör kertenkelesine benzediğini ancak boynunun süpürge kadar uzun olduğunu söyledi. Bununla birlikte, birçok büyük Tanystropheus fosili ezilmiş durumda, bu yüzden deşifre edilmesi zor. Bilim adamları, karada konut mu yoksa deniz gezintisi mi olduğu konusunda anlaşamadılar. 

Bu nedenle, yeni CT çalışmasının araştırmacıları , İsviçre-İtalya sınırından büyük bir Tanystropheus örneğinin kafatasını taradılar ve kafatasının 3D dijital görüntülerini bir araya getirmelerine izin verdi. Bilim adamları ayrıca her iki canlının kafatası anatomilerini de incelediler ve iki küçük Tanystropheus bireyinin fosilleşmiş kemiklerinden bazılarını dilimlediler , böylece yaratıkların bir ağacın halkaları gibi büyüme halkalarını görebildiler. 

Spiekman, araştırmacılar kafataslarına odaklandı çünkü "boyut dışında, temelde iki tür arasındaki iskelet açısından hiçbir fark yok" dedi. Ancak kafatasları, farklı besin kaynaklarıyla başa çıkmak için uyarlandıklarından elbette çok farklıydı.

Tanystropheus bir timsah gibi burnunun üstünde burun deliklerine sahipti, bu da suda yaşadığını düşündürüyordu. Daha büyük T. hydroides , balıkların ve kalamar benzeri hayvanların uzun, sivri dişlerine benzeyen dişleriyle onları yakalamadan önce yüzmelerini bekleyen bir tuzak avcısıydı. Büyük canavarın bir kaplumbağa gibi karaya yumurta bırakıp bırakmadığı ya da ichthyosaur gibi diğer Triyas sürüngenleri gibi suda canlı doğum yapıp yapmadığı hala belirsiz . 

Daha küçük Tanystropheus'un büyüme halkalarının analizi , tamamen büyüdüğünü ortaya çıkardı. Araştırmacılar , benzersiz kafatası anatomisi ve dişleriyle birlikte ele alındığında (daha küçük olan Tanystropheus koni şeklinde dişlere sahipken daha büyük olanın taç şeklindeki chompers'ına sahipti), araştırmacılar daha küçük Tanystropheus'un bir genç değil, ayrı bir tür olan T. longobardicus olduğu sonucuna vardı . 

Pangaea'nın Tethys Denizi'ndeki ortak uzun boyunlarına ve habitatlarına rağmen, bu iki Tanystropheus türü farklı yaşam tarzlarına sahipti. Daha küçük T. longobardicus muhtemelen karides gibi küçük kabuklu hayvanları yiyor, daha büyük T. hydroides ise balık ve kalamar yutuyordu .

Spiekman, " Tanystropheus'un boynu bize çok garip görünüyor. Ama Tanystropheus , daha önce düşünüldüğü gibi garip bir evrimsel 'hata' değildi. Bunun yerine, evrim açısından boynu nedeniyle çok başarılı bir hayvandı'' dedi.

Çalışma, Current Biology dergisinde 6 Ağustos'ta çevrimiçi olarak yayınlandı. 

Yorum Gönder (0)
Daha yeni Daha eski